La breve vita felice di Francis Macomber di Ernest Hemingway

Un leone, un matrimonio di facciata e un cacciatore inglese. Tre ingredienti di un racconto tipicamente hemingweiano

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Quando un uomo è davvero sé stesso? Quando non ha più paura. Il timore di qualcosa rende infelice l’essere umano. Nel racconto, scritto dal mitologico Ernest Hemingway nel 1936 e inserito nella raccolta de I quarantanove racconti, il protagonista Francis Macomber, ricco americano di 35 anni, si trova in Kenya per un safari: vuole dimostrare alla sua bellissima moglie Margot, che lo tradisce ripetutamente, di essere coraggioso e di non temere neppure le belve feroci. Macomber uccide nella savana degli animali innocenti solo per accrescere la propria autostima. Le battute di caccia vengono organizzate e guidate da un espertissimo cacciatore inglese chiamato Robert Wilson, che è sempre paonazzo in volto per il troppo bere.

Macomber e Margot tuttavia continuano a litigare e i dissapori raggiungono l’apice quando la donna canzona il marito per essere scappato davanti a un leone ferito durante una missione di caccia. Il protagonista del racconto diventa irascibile e vuole sfogarsi andando ad ammazzare dei bufali. Wilson accetta la proposta e in una mattina grigia vengono individuati tre grossi mammiferi cornuti nelle vicinanze di una pozza d’acqua.

Guarda quel tipo, adesso, pensò Wilson. È che alcuni di loro rimangono per tanto tempo bambini, pensò Wilson. Certe volte per tutta la vita. A cinquant’anni, sembrano bambini anche nell’aspetto. I grandi uomini-bambini americani. Gente maledettamente strana.

Wilson, Macomber e Margot sono su una jeep insieme ai servitori africani. Macomber in preda alla foga incomincia a sparare e abbatte apparentemente il primo bufalo. Wilson sopprime gli altri due dopo un inseguimento con il fuoristrada, pratica dichiarata illegale dal bracconiere. Poco dopo, il primo bufalo si rialza e fugge nella vegetazione. A quel punto parte la caccia a piedi. Macomber sostiene di essere cambiato e di non aver più paura di nulla: assassinare animali selvaggi così potenti è un tonico per l’anima. Percepisce un cambiamento profondo e anche i personaggi vicini notano la trasformazione. Macomber non scapperà più davanti al pericolo ma lo affronterà da vero uomo!

Tutto sommato erano considerati una coppia relativamente felice, una di quelle di cui spesso si mormora che stanno per dividersi ma che non si dividono mai, e, come diceva la cronaca mondana, stavano aggiungendo un pizzico d’avventura alla loro molto invidiata e immortale storia d’amore con un safari in quello che era noto come il Continente Nero.

La mancanza di terrore difronte all’impeto della natura conduce alla morte il nostro protagonista che viene caricato all’improvviso dalla grossa bestia. L’immagine finale è quella di due corpi distesi a terra accomunati dalla morte. La disperazione di Margot non serve a riportare in vita la vittima e Wilson le chiede infine se sia soddisfatta della sorte di suo marito Macomber. “La smetta”, la risposta della donna.

La breve vita felice di Francis Macomber di Ernest Hemingway fa parte dei Racconti di Repubblica. Qua sotto trovate il podcast.

Autore: Paolo Castellano

Non cerco fama ma solo qualità e belle storie.

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