La breve vita felice di Francis Macomber di Ernest Hemingway

Un leone, un matrimonio di facciata e un cacciatore inglese. Tre ingredienti di un racconto tipicamente hemingweiano

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Quando un uomo è davvero sé stesso? Quando non ha più paura. Il timore di qualcosa rende infelice l’essere umano. Nel racconto, scritto dal mitologico Ernest Hemingway nel 1936 e inserito nella raccolta de I quarantanove racconti, il protagonista Francis Macomber, ricco americano di 35 anni, si trova in Kenya per un safari: vuole dimostrare alla sua bellissima moglie Margot, che lo tradisce ripetutamente, di essere coraggioso e di non temere neppure le belve feroci. Macomber uccide nella savana degli animali innocenti solo per accrescere la propria autostima. Le battute di caccia vengono organizzate e guidate da un espertissimo cacciatore inglese chiamato Robert Wilson, che è sempre paonazzo in volto per il troppo bere.

Macomber e Margot tuttavia continuano a litigare e i dissapori raggiungono l’apice quando la donna canzona il marito per essere scappato davanti a un leone ferito durante una missione di caccia. Il protagonista del racconto diventa irascibile e vuole sfogarsi andando ad ammazzare dei bufali. Wilson accetta la proposta e in una mattina grigia vengono individuati tre grossi mammiferi cornuti nelle vicinanze di una pozza d’acqua.

Guarda quel tipo, adesso, pensò Wilson. È che alcuni di loro rimangono per tanto tempo bambini, pensò Wilson. Certe volte per tutta la vita. A cinquant’anni, sembrano bambini anche nell’aspetto. I grandi uomini-bambini americani. Gente maledettamente strana.

Wilson, Macomber e Margot sono su una jeep insieme ai servitori africani. Macomber in preda alla foga incomincia a sparare e abbatte apparentemente il primo bufalo. Wilson sopprime gli altri due dopo un inseguimento con il fuoristrada, pratica dichiarata illegale dal bracconiere. Poco dopo, il primo bufalo si rialza e fugge nella vegetazione. A quel punto parte la caccia a piedi. Macomber sostiene di essere cambiato e di non aver più paura di nulla: assassinare animali selvaggi così potenti è un tonico per l’anima. Percepisce un cambiamento profondo e anche i personaggi vicini notano la trasformazione. Macomber non scapperà più davanti al pericolo ma lo affronterà da vero uomo!

Tutto sommato erano considerati una coppia relativamente felice, una di quelle di cui spesso si mormora che stanno per dividersi ma che non si dividono mai, e, come diceva la cronaca mondana, stavano aggiungendo un pizzico d’avventura alla loro molto invidiata e immortale storia d’amore con un safari in quello che era noto come il Continente Nero.

La mancanza di terrore difronte all’impeto della natura conduce alla morte il nostro protagonista che viene caricato all’improvviso dalla grossa bestia. L’immagine finale è quella di due corpi distesi a terra accomunati dalla morte. La disperazione di Margot non serve a riportare in vita la vittima e Wilson le chiede infine se sia soddisfatta della sorte di suo marito Macomber. “La smetta”, la risposta della donna.

La breve vita felice di Francis Macomber di Ernest Hemingway fa parte dei Racconti di Repubblica. Qua sotto trovate il podcast.

Il borghese di Vittorio Feltri

Una sbirciatina nella vita del giornalista più controverso d’Italia

Più di 50 anni di giornalismo e polemiche. D’altronde Vittorio Feltri è fatto così. Lo ami o lo odi, tertium non datur. Il Borghese edito da Mondadori è un ottimo strumento per scandagliare la personalità del fondatore del quotidiano Libero attraverso 25 capitoli in cui vengono narrati gli incontri con personaggi che nel bene e nel male hanno influenzato la società italiana degli ultimi 30 anni.

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Ci salveremo di Ferruccio de Bortoli

l’ex-direttore del Corriere della Sera ci catapulta nei problemi sociali ed economici dell’Italia di oggi. Tranquilli. Sembra tutto perso ma non è così. C’è speranza nonostante tutto

Già il colore della copertina trasmette calma. Un blu che potrebbe rappresentare benissimo un cielo sgombro da intemperie. Tuttavia, nel suo saggio Ferruccio de Bortoli, ex-direttore del Corriere della Sera e stimato giornalista italiano, mette in vetrina i problemi dello Stivale, cercando di capire come risolverli. Non cede mai ai toni catastrofici nemmeno quando ci vorrebbero – sul caso dei No Vax per esempio. La limpidezza, la signorilità e l’onesta della scrittura debortoliana emerge a tutto campo in questo volume pubblicato da Garzanti che s’intitola Ci salveremo: appunti per una rinascita civica.

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Fahrenheit 451 di Ray Bradbury

Brucia, brucia, brucia. Solo cenere e così saremo felici.

A giocare col fuoco – è risaputo – rischiamo di scottarci. Elemento ancestrale, la fiamma, che ha contribuito alla comparsa della civiltà. Nel romanzo di Bradbury invece la fiamma viene utilizzata per distruggere, per far piazza pulita della conoscenza umana, accusata di alimentare l’infelicità dell’uomo.

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Fedeltà di Marco Missiroli

Già dalla nota che appare all’inizio del libro annuso un’atmosfera di incertezza, come se Missiroli con il suo Fedeltà cercasse di rassicurare il lettore.

Ecco come sappiamo di essere vivi: sbagliando

Philip Roth

A 4 anni dal suo ultimo libro Atti osceni in luogo privato (Feltrinelli), Missiroli cambia editore e cambia la generazione dei personaggi principali del romanzo. Siamo a Milano, una giovane coppia di 35enni entra in crisi per un presunto tradimento: Carlo, professore di scrittura creativa con velleità giornalistiche e letterarie, è stato beccato in un bagno con una sua studentessa. Margherita, agente immobiliare con saldi ideali borghesi, per ripicca tradisce il marito con un ragazzo di 26 anni.

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Tempo curvo a Krems di Claudio Magris

Un fiume di ricordi scorre in questa raccolta. Se ci specchiamo nel flusso di Magris possiamo scorgere l’esistenza umana

Non è facile recensire Tempo curvo a Krems, compendio di 5 racconti, dello scrittore Claudio Magris. I testi si legano tra di loro sull’argomento del tempo e del ricordo. Cos’è un uomo? Il suo futuro, il suo presente o il suo passato?

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