Non è tutto oro quel che luccica

Recensione del romanzo “Il falcone maltese” di Dashiell Hammett, pubblicato da Mondadori

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«… lei non è uomo da spaventarsi per qualche fastidio. Lei sa sempre come comportarsi e alla fine sa cadere sempre in piedi, qualunque cosa succeda». Così Casper Guntman, il ciccione, si rivolge all’investigatore privato Samuel Spade, protagonista de Il falcone maltese. Una citazione per farvi capire di che tipo di poliziesco stiamo parlando.

Il giallo di Dashiell Hammett esce nel 1936 in Italia. La prima casa editrice a portarlo nelle librerie è Longanesi, poi verrà pubblicato anche da Mondadori. Ho letto Hammett perché è considerato uno dei padri dell’hard boiled school.

Analizzando il contenuto del noir americano, Spade si muove in una tetra San Francisco degli anni ’30, frenetica e grigia per la nebbia. Leggendo il romanzo, si possono immaginare senza problemi i modi spicci e la parlata veloce dell’investigatore che cammina avvolto nel suo impermeabile color sabbia, aggiustandosi il cappello mentre fuma una sigaretta. Non nascondo che il mio immaginario è stato fortemente influenzato dall’omonimo film degli anni ’40 con Humphrey Bogart.

immagine pistola

Parlando invece della trama del romanzo, il nostro protagonista viene assunto da Brigid O’Shaughnessy, una bellissima ragazza che gli chiede di ritrovare la sorella, scappata con un brutto ceffo di nome Thursby. Le indagini incominciano e contemporaneamente spuntano i primi morti di una catena di omicidi: il socio di Spade viene assassinato mentre è impegnato in un pedinamento. Come è possibile che la scomparsa di una persona provochi così tanti delitti? Semplice, perché non c’è nessuna ragazza scomparsa ma c’è in ballo una statuetta nera a forma di falco, alta 30 centimetri, che si dice valga un mucchio di quattrini.

Col passare del tempo, emergono però dei nuovi personaggi che sono interessati a questo cimelio. Gutman, un ricco criminale, contatta Spade attraverso un suo scagnozzo fumantino chiamato Joel Cairo, un ometto ingioiellato e dalla facile parlantina. Cairo è caratterizzato da un’affettata gentilezza e dalle sue origini mediorientali. Inizialmente non si sa bene perché tutti i personaggi del romanzo bramino e inseguano fino alla follia la statuetta a forma di falco finché non arriva la spiegazione di Gutman in un colloquio con l’investigatore privato dal Bacardi facile:

«Che cosa sa, signore, dell’ordine ospedaliero di San Giovanni di Gerusalemme, chiamato più tardi dei Cavalieri di Rodi? […] Essi se ne andarono a Creta. Vi rimasero 7 anni, fino al 1530, allorché persuasero l’imperatore Carlo V a cedere loro Malta, Gonzo e Tripoli […] Essi avrebbero dovuto pagare ogni anno all’imperatore il tributo di un falco […] Bene, signore, è esattamente quel che fecero, e si fermarono sulla felice idea di inviare a Carlo, come tributo per il primo anno, non un insignificante uccello vivo, ma uno stupendo falco d’oro tempestato dalla testa alle zampe dei più bei gioielli tratti dai loro tesori»

gangster

Il racconto è tutto sommato lineare e si sviluppa sulle attività investigative di Spade, durante le quali viene picchiato, minacciato e narcotizzato. Tutte cose che si intervallano tra una sigarette e una bevuta ad alta gradazione. Questi elementi indicano che l’archetipo dell’investigatore del noir americano – diverso da quello inglese che non si muove tra i bassifondi delle metropoli – è immerso nell’azione turbolenta della criminalità, tra sparatorie e ricatti. Anche il linguaggio e i comportamenti del buono assomigliano a quelli del cattivo. Spade si differenzia dai delinquenti che ammanetta solo per un sistema di valori in cui crede fermamente: la legge americana.

Curiosa la fisionomia dei caratteri femminili. Le donne hanno tratti schematici e una psicologia piatta e il più delle volte il personaggio maschile le tratta con fare paternalistico, trattandole con una gentilezza ostentata. Hammett porta al limite l’avvenenza femminile, soprattutto nella figura della famme fatale, rahazze criminali, estremamente affascinati, che usano le loro arti per abbindolare gli uomini con l’obiettivo di raggiungere un guadagno.

Detto ciò, occhio a Brigid.

Per concludere, ho trovato interessante il romanzo per la situazione finale: un’inaspettata truffa sulla storia del Falcone nero. C’entra un russo di nome Kemidov. Alla fin della fiera, il Falco maltese non vale nulla: tanti morti per nulla. Probabilme alla fine si sarebbe fatto finta di nulla se non ci fosse stato Spade, a far valere la legge e ad arrestare l’assassino del suo socio. Con qualche lacrimuccia.

«Molte cose possono essere comprate, o prese, a San Francisco»

Il libro fa parte della Lista Dorfles.

Maledetta, maledetta burocrazia kafkiana

Recensione del romanzo “Il Castello” di Franz Kafka, edito da Garzanti

Parlando con due mie amiche davanti a una birra e uno spritz troppo costoso sulla Darsena, ho intavolato un discorso sui danni del sentito dire e dell’opinione comune scevra da ogni giudizio critico. Quante volte capita che la dignità di una persona venga infangata dalle dicerie e dalle cattiverie costruite ad arte, con l’obiettivo di screditare un nemico? Succede spesso, troppo spesso. L’aspetto più inquietante

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Indagine letteraria in Liguria

Anche in vacanza lo sguardo del lettore è attivo e vivace. Vi racconto cosa leggono i turisti in Liguria

Dal 6 al 18 agosto ho trascorso le vacanze in Liguria, dopo anni e anni di montagna. Mare mare mare cosa sono venuto a fare, cantava Luca Carboni e più o meno era ciò che provavo una volta parcheggiata la macchina a Laigueglia, una località costiera vicinissima alla gettonata Alassio. Dopo i consueti riti di preparazione mi sono steso sul lettino per Continua a leggere “Indagine letteraria in Liguria”

Se paghi sei uno sfigato

La recensione del saggio “Pagare o non pagare” di Walter Siti, pubblicato da Nottetempo

Pagare o non pagare (Nottetempo) di Walter Siti (Wikipedia) è un saggio sul denaro, o meglio, una riflessione sul valore dei soldi nella società di oggi. L’analisi di Siti si appoggia alla sua autobiografia, un percorso storico che aiuta il lettore a percepire con cognizione di causa i cambiamenti dell’economia italiana e globale. Voglio subito tranquillizzare coloro Continua a leggere “Se paghi sei uno sfigato”

“Contro i tagli alla cultura” di Victor Hugo per combattere l’ignoranza

Recensione del libro “contro i tagli alla cultura” di Victor Hugo, pubblicato da Ibis

«Con la cultura non si mangia», disse Giulio Tremonti che nel 2010 ricopriva la carica di ministro dell’Economia italiana. Victor Hugo sarebbe caduto in depressione se lo avesse sentito, perché dal 1948 le cose non sembrano cambiate. Lo scrittore francese si trovò infatti a controbattere un’affermazione simile nel suo intervento intitolato Contro i tagli alla cultura, riproposto nel 2011 dalla casa editrice Ibis. Continua a leggere ““Contro i tagli alla cultura” di Victor Hugo per combattere l’ignoranza”

“Jurassic Park” di Michael Crichton. Una riflessione sul catastrofismo della scienza

Recensione del bestseller mondiale “Jurassic Park”, scritto da Michael Crichton e pubblicato da Garzanti

jurassic park michael Chricton

L’eugenetica mi ha sempre spaventato, ricordandomi un po’ gli ideali nazisti di perfezione fisica –  per semplificare: tutti alti e biondi con occhi azzurri. La stessa angoscia mi è venuta rispolverando le pagine di un bestseller mondiale (150 milioni di copie vendute!) intitolato Jurassic Park di Michael Crichton (Garzanti). L’autore americano, come anche i sassi sanno, immaginò Continua a leggere ““Jurassic Park” di Michael Crichton. Una riflessione sul catastrofismo della scienza”